Slimbook fabricará sus propios chips en España

Slimbook ha lanzado una noticia que hará temblar los cimientos de la industria de la tecnología española. La compañía valenciana aprovechará parte de las ayudas del Plan de Recuperación para Europa y el plan para la independencia tecnológica para crear sus propios chips en España y tratar de eludir así la escasez de semiconductores que está azotando el mundo.

A partir de hoy, Slimbook se dividirá en dos empresas. Algo parecido a lo que hizo HP con su división dedicada al sector empresarial HPE, o a la propia AMD con Global Foundries. En el caso de la española, la marca dedicada a la venta de computadores con Linux seguirá llamándose Slimbook S.L., mientras la nueva spin-off que saldrá de este movimiento se pasará a llamar Slim Semiconductor.

¿Qué será Slim Semiconductor?

Slim Semiconductor logo fake

Slim Semiconductor será la primera gran foundry española de semiconductores gracias a las nuevas ayudas. De esos 145.000 millones de euros de las ayudas europeas, el 20% de los fondos europeos de recuperación y resiliencia destinados a la transición digital, unos 1.000 millones irán destinados a crear la sala blanca para la nueva foundry y a equiparla con todos los instrumentos necesarios. El Grupo Odín, a quien pertenece Slimbook, será quien financie el resto de gastos.

La factoría pretende ponerse en marcha en septiembre de 2021, momento en el que comenzarán a producir un volumen de unas 10.000 obleas/mes con tecnología de 2 nm (¿usarán litografía EUV o DUV?). Todo un hito en la industria semiconductora española y que aliviará el problema de suministros que padecen ahora.

Por el momento, tan solo te puedes contentar con ver el solar que ya han comprado para levantar allí la nueva fab1. El lugar elegido es el Parque Tecnológico de Paterna, en Valencia. El motivo de ese sitio es por simple practicidad, ya que así se encuentra próximo a las oficinas de Slimbook donde deberán suministrar los chips.

solar
Solar para la construcción de la Fab1 de Slim Semiconductor

El propio Alejandro, CEO y fundador de Slimbook, ya ha estado visitando las obras para dar su visto bueno. Y, aunque aún queda un largo recorrido hasta tener los primeros productos de este gran esfuerzo, es un gran primer paso…

En cuanto a la dirección de ambas empresas, aún no han trascendido demasiados detalles, pero todo parece indicar que Alejandro seguirá a los mandos de Slimbook, mientras se espera un fichaje llegado desde Silicon Valley para que pueda dedicar su experiencia en Slim Semiconductor.

Según algunos rumores, podría ser alguien de alguna de las factorías de Texas. Con esos datos, podría ser personal tanto de Texas Instruments, como de Qorvo, Tower Semiconductor, TDK, NXP Semiconductor, etc., así que no es un rumor nada aclarador. Recuerda que se trata de un sector muy competitivo y crítico que necesita de personal con experiencia para que pueda llegar a un buen puerto.

Para más inri, la pasada semana, por error, apareció una camiseta con el nuevo logo en la tienda oficial de Slimbook, aunque ha sido inmediatamente retirada. Pero no deja de ser una prueba más de que se cuece algo importante…

camiseta fake

Todo parece indicar que se tuvieron que retirar, además de retrasar el anuncio, debido a que el cargamento de camisetas llegaban desde China en uno de los contenedores del buque Evergreen atascado en el canal de Suez. La idea era realizar el gran anuncio y lanzar inmediatamente su plan de merchandising, pero los problemas con el tráfico marítimo y estas filtraciones han lastrado el plan.

Se unen al modelo IDM

Roadmap fake

Si pensabas que la noticia era impactante, hay aún más. Slim Semiconductor no solo será una foundry para fabricar, seguirán el mismo modelo IDM de las grandes, como Samsung o Intel. Por ello, ya han comenzado a reclutar a los nuevos arquitectos que compondrán el equipo de diseño.

Según fuentes cercanas, se guardan un gran as bajo la manga, con un fichaje de un gurú que llegaría desde la compañía Tenstorrent. Parece que ese nombre es Jim Keller, lo que sería una gran noticia. Jim cuenta con una dilatada experiencia, habiendo trabajado en DEC para el diseño de los Alpha 21164 y 21264, en los K7 y K8 de AMD, para luego dar el salto a Apple en el que trabajó en los A4, retornar a AMD para ser el artífice de Zen y K12, salir hacia Tesla para el diseño del Autopilot, pasando fugazmente por Intel, y uniéndose como CTO a Tenstorrent.

Como ves, Keller no ha permanecido en una misma compañía durante demasiado tiempo. Le encantan los retos, las cosas difíciles, y este nuevo proyecto del chip español lo es. De ese modo, podría llevar algunas ideas sobre IA en la que ha estado trabajando últimamente, así como de arquitectura K12 de AMD que finalmente no llegó a un buen puerto. La idea es adaptar el diseño base del K12 para que pueda trabajar con instrucciones RISC-V en vez de ARM, y así no comenzar desde cero.

Slim Semiconductor ya ha mostrado un boceto del nuevo roadmap de sus propios microprocesadores basados en RISC-V. Al más puro estilo Apple Silicion, los valencianos comenzarán con la primera CPU con nombre clave «Linus», en honor al creador de Linux, y que comercialmente se venderá bajo la designación S1 (S-Series).

La idea es seguir la misma nomenclatura que Apple, con quien pretenden competir. Es decir, el S1 será el rival del M1. Algo que facilitará la elección a los usuarios, que podrán comparar ambos chips sin el desfase que existe, por ejemplo, entre las generaciones de AMD e Intel.

Las especificaciones del nuevo S1 que se han filtrado son:

  • Nombre: S1
  • ISA: RISC-V (RV64I + Extensiones)
  • Codename: Linus
  • Microarquitectura: Ceylonicus
  • Nodo: 2nm
  • Stepping: aún por revelar
  • Núcleos: 4
  • SMT: Soportado, 8 threads
  • Frecuencia nominal: 2.9 Ghz
  • Modo Turbo: 3.2Ghz
  • Caché: 64+64 KB de L1 para instrucciones y datos (x4), 512 KB de L2 unificada (x4), y 1MB de L3 (compartida)
  • PCIe lanes: x16 PCIe 4.0
  • MMU: integrada, con soporte para DDR5 y DualChannel
  • iGPU: ¿?
  • Socket: aún por revelar
  • TDP: aún por revelar
  • Package: ¿MCM (chiplets con memoria HBM)?

Quizás sea el Slimbook Pro X de 2022 el primero en usar como microprocesador este SoC S1.

Compatibilidad con Linux

Y… sorpresa, seguro que si eres seguidor de la firma, habrás visto el vídeo en el que aparecían machacando una manzana con un bate de béisbol y que movieron por sus redes sociales. Pues bien, aquel vídeo fue toda una declaración de intenciones. Un detalle pasó desapercibido para todos, pero era una pista que ya indicaba que estaban trabajando prematuramente en este desarrollo (adjunto capturas).

Ese objeto que se aprecia en la imagen no era más que una placa Xilinx Spartan-6 con el cable serial conectado para su programación. Una especie de «huevo de Pascua» para dar detalles de lo que tramaban. A partir de ahora, habrá que estar más atentos a los detalles de los vídeos que lancen, para ver si revelan algún que otro dato más.

Por el momento nos tenemos que contentar con estas filtraciones, a falta de confirmar aún los datos no confirmados oficialmente y ver los primeros benchmarks, que tal vez lleguen a finales de este año, con los primeros engineering samples del S1. ¿Lograrán batir al M1 y «machacar a la manzana» como insinuaban en ese vídeo? Veremos…

No obstante, como se aprecia en la imagen anterior, ya han realizado algunas pruebas previas con un prototipo en ese FPGA de Xilinx. La idea, según fuentes cercanas a Slimbook, era acelerar el desarrollo de software para el S1, ya que habrá que agregar código al kernel Linux para que sea compatible, además de nuevos controladores.

Con la prueba en el FPGA, a falta del diseño de la microarquitectura final, los desarrolladores de Slimbook ya tienen una SDV para comenzar a probar cómo se comporta el software bajo las nuevas especificaciones.

De hecho, en la versión vainilla, de Linux 5.x, ya se ha creado un nuevo directorio en las fuentes llamado /arch/riscv/ss/ donde se alojarán los ficheros de código dependientes de esta nueva arquitectura.

También preparan un equivalente a Rosetta 2 de Apple, es decir, una especie de capa de compatibilidad con la que poder ejecutar los binarios x86 sobre el nuevo chip RISC-V, mientras los desarrolladores no creen ports de sus proyectos para funcionar de forma nativa. Esta capa se llamará Peñón 1.0, cuyo código estará en GitHub para todos los interesados.

Una bonita historia…

…de no ser porque es 1 de abril (April Fools)… ¡Hubiese sido muy bonito!

P.D.: esta broma es de mi autoría, y no de Slimbook.

inocnete, broma

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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