Alejandro López, fundador de Slimbook: entrevista exclusiva para AT

Vuelvo a entrevistar a Alejandro López, el fundador de la firma española Slimbook. Una empresa de origen valenciano que ha revolucionado el sector de los equipos con GNU/Linux preinstalado. Han demostrado que tener un equipo de sobremesa o portátil de calidad, con un hardware potente y con un buen precio no es misión imposible.

Así que si quieres saber un poco más de una de las personas que están detrás de esta pequeña gran familia, te invito a seguir leyendo la entrevista completa…

Architecnología: Siempre suelo comenzar con esta pregunta: ¿Quién es Alejandro López?

Alejandro López: Veo que en la siguiente pregunta me defines como fundador de Slimbook así que en esta respuesta no voy a hablar de trabajo, si no de lo personal.
Alejandro López nació en los 80, y es el menor de 4 hermanos, por lo que no tuve juguetes nuevos ni ropa que no llevara coderas o rodilleras. Pero tuve 3 hermanos fantásticos que me enseñaron a no ser introvertido. Hermanos que han estudiado derecho, filología y artes marciales, pero que son “torpes”con la informática.

AT: Desde 2000 llevas en el mundo GNU/Linux, además eres programador, sysadmin, has colaborado en proyectos como Joomla, y fundador/líder de Slimbook… ¡Casi nada! Jajaja. ¿Cuándo te comenzó a interesar la tecnología? ¿Siempre quisiste dedicarte a esto, o de niño tenías otros sueños?

AL: De niño quería ser fotógrafo, porque sabía que mi padre lo había sido y yo le admiraba, aunque tuvo que dejarlo cuando llegó el tercero de sus hijos.
Me interesé por la tecnología. cuando con 12 años mi tío nos dio un ordenador viejo que iba a tirar. Aquello no llevaba Windows, si no DR-DOS, que era un sistema operativo compatible con MS-DOS. Su pantalla monocromo me atrajo, pero no sabía usar la línea de comandos. Mi padre me dijo que en el “todo a 100” del barrio habían traído libros usados, que fuera a ver si había alguno para aprender informática. Y vaya, que si había, cogí uno de programación en BASIC, justo lo que necesitaba para que aquella viaja máquina me mostrara las posibilidades de la informática.
Mientras mis amigos se iban a conocer chicas, yo estuve todo un verano aprendiendo BASIC y al finalizar el verano ya sabía que iba a hacer el resto de mi vida y cual iba a ser el nombre de la empresa que actualmente dirijo.

AT: ¿Tienes algún referente? ¿Alguna persona que te haya inspirado para lo que ahora haces?

AL: Pues realmente no, en los siguientes años fui un poco bala perdida. Aunque me gustaba aquel viejo ordenador, no se me daba bien estudiar, repetí algún curso, e iba un poco a mi aire. Tenía algún muy buen amigo, pero no le apasionaba la informática y no nos informamos de quienes eran los referentes. En realidad me aparté de la informática hasta que al acceder al mundo laboral, me dí cuenta de que estaba perdiendo mi tiempo en hacer cosas que no me gustaban.

Slimbook logo

AT: ¿Cómo surgió la idea de crear Slimbook?

AL: En 2005 me hice autónomo y en 2007 monté una empresa de servicios informáticos, no específicamente de GNU/Linux. Yo administraba servidores y programaba aplicaciones, pero también suministrábamos hardware. En 2013 vendíamos hardware de otras marcas con Linux, pero estas siempre relacionaban el sistema operativo del pingüino con hadware barato, ordenadores de baja calidad.
Yo, como administrador de sistemas y programador, quería tener un portátil como los de Apple, de aluminio, y ligero, que pudiese hacer funcionar Linux, pero comprar un Apple me chirriaba.
Cómo ya eramos una empresa rentable, y teníamos experiencia en hardware, valoramos la posibilidad de abrir una nueva linea de negocio, y decidí preguntar a Intel España por procesadores y placas de ordenadores portátiles. Pero me dijeron que no, que sólo podían comprarse en Asia. Y así empezó una aventura de año y medio hasta que en 2015 nació Slimbook.

AT: Supongo que los inicios, y los no inicios… son duros. Pero ¿qué es lo más gratificante de tu trabajo? De lo que te sientes más orgulloso ahora. Desde luego que la marca ha crecido, aunque sigáis siendo una pequeña familia, ahora Slimbook se conoce fuera de las fronteras de España.

AL: Lo que me enorgullece es todo lo que hemos contribuido a mejroar GNU/Linux, desde nuestra posición. Algunas cosas se ven, pero mucho de lo que sucede no ve; te voy a poner un ejemplo:
Hace 2 años estuvimos meses trabajando con GNOME para lanzar un dispositivo. Pero GNOME como es normal ser también estaba tratando de hacer algo con otras marcas, como Lenovo, aunque Lenovo no estaba dándole mucha importancia al proyecto, hasta que GNOME nos usaron de ejemplo, y entonces Lenovo los hizo más caso.
Finalmente nosotros no hicimos nada con GNOME, pero ayudamos a que Lenovo lo hiciera.
Aún hay gente que se pregunta porqué debe existir Slimbook, System76 u otras empresas pequeñas, que no tenemos capacidad de fabricar nada desde cero. Pero este es un ejemplo de que nuestra inclusión en el mercado ha preparado el mercado para todos los usuarios. .

AT: ¿Y lo más complicado? ¿Encontrar ODMs, negociar con ellos, problemas de suministro, elegir los futuros productos,…?

AL: Esto depende de cada proyecto interno. Estuvimos año y medio buscando fábricas que quisieran montar procesadores AMD (en aquella época era la serie 3000) pero ninguna quería porque ordenadores con Linux no se venden suficientes, y otras marcas no pedía AMD. Un ODM o fábrica tiene una lineas de producción con capacidades de de 3.000 a 5.000 ordenadores cada mes. Y no les interesa cambiar las lineas de producción para fabricarte 1.000 ordenadores y que no les vuelvas a comprar en meses, por eso se negaban. Hasta que AMD no siguió golpeando el mercado, las fábricas no empezaron a hacernos caso.
Nos gustaría ser una marca de primer nivel para darle al usuario lo que quiere, pero para ello los usuarios han de ayudarnos a crecer…y eso no es fácil.

AT: Y ahora que no nos oye nadie de Cupertino, donde se ponga un Slimbook, quién quiere manzanas mordidas… No te pongo en un compromiso, ya lo digo yo. Jajaja Ahora en serio ¿Qué hace diferente a Slimbook de la competencia? Por ejemplo, vuestro soporte técnico, capacidad de personalizar equipos (porque sé que modificáis equipos más allá de las posibilidades que se muestran en tienda), diseño, calidad, precio,…

AL: Nuestro servicio técnico está muy muy bien valorado, y aunque no somos perfectos, como todos, recibimos constantes felicitaciones de clientes, por redes sociales o por privado. En 2018 ganamos el premio OpenExpo por los servicios técnicos.
En cuanto a personalizar, depende de cada modelo. Nadie monta ordenadores Linux con refrigeración líquida custom.
En portátiles durante mucho tiempo hemos dejado elegir si la pantalla debía ser mate o brillo, aunque al final las brillo prácticamente no se vendían.
Ahora permitimos elegir casi cualquier teclado del mundo, y se avecinan nuevas personalizaciones….

AT: …y que vosotros no chocáis contra los cristales ¿verdad? Jajaja (véase noticia)

AL: No, no, aunque en casa yo y mi familia somos un poco torpes y a veces nos damos golpes con los marcos de las puertas y esas cosas… jejeje.

AT: Me pongo serio nuevamente… Estáis colaborando ahora también con un proyecto basado en PowerPC. ¿Cómo surgió es colaboración con Power Progress Community para crear ese portátil con procesador NXP T2080?

AL: Contactaron con nosotros en 2 ocasiones, pero hasta que no se fijó el proyecto no empezamos a colaborar. La verdad es que son muy buena gente y aunque despacio, están haciendo muy buen trabajo.

AT: Ya sabes que sigo de cerca el proyecto EPI y RISC-V, y todo lo que está sucediendo con Arm… ¿Crees que veremos en un futuro no muy lejano un Slimbook no-x86? Necesitamos que crees hype así que piensa bien tu respuesta jajaja. ¡Y ojo con lo que dices! Porque hace un tiempo te pregunté que para cuando un AMD Ryzen y tu respuesta exacta fue: “No te puedo dar información confidencial…” ;p

AL: No es que crea que pueda pasar, es que quiero que pase. Y una vez quise crear Slimbook y pasó, así que yo tendría cuidado con mis deseos. XD XD
Ahora en serio, sí, pero aún falta tiempo.

Slimbook AMD RYZEN, LINUX

AT: La otra vez también te pregunté sobre el incremento de ventas de equipos con GNU/Linux preinstalado para el sector empresarial y para gaming. Ahora, desgraciadamente, te tengo que hacer esta otra… Con la actual pandemia se ha incrementado el teletrabajo y los estudios a distancia. ¿Habéis visto un incremento en las ventas debido al SARS-CoV-2?

AL: Durante la pandemia hemos crecido, pero por debajo de las previsiones que habíamos hecho. Ten en cuenta que el PROX AMD teníamos que haberlo lanzado 2 meses antes, o sea que todo se ha retrasado. Cosas del teletrabajo….

AT: Hace un tiempo me prometiste que me contarías algunas anécdotas. Y ahora que llegamos al final de la entrevista… ¿Te atreves con alguna anécdota (de las que se pueden contar) curiosa o graciosa que te haya ocurrido en estos años en Slimbook?

AL: Dejame pensar…. ¿te conté que un cliente envío un ordenador al servicio técnico dentro de una caja de madera hecha por él? Era como un ataúd acolchado por dentro… era genial. Pues hace poco recibimos otro ordenador dentro de un vestido de lana (lana o algo parecido). La clienta pensó, certeramente, que sin papel de burbuja, debía “acolcharlo” con tela.

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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