Philippe Notton: entrevista exclusiva para AT

Hoy tengo el placer de compartir con vosotros una de las entrevistas más esperadas. La de Philippe Notton, el CEO de la startup SiPearl, creada en torno al proyecto EPI (European Processor Initiative). Un proyecto clave para el sector de la supercomputación en Europa, y del que podrás descubrir más tras leer todas las preguntas que he podido hacerle.

Si te interesa conocer más sobre Philippe Notton y sobre el proyecto EPI, te invito a seguir leyendo la entrevista completa

Architecnología: ¿Cuándo comenzó el proyecto EPI?

Philippe Notton: EPI oficialmente comenzó en diciembre de 2018, después de 12 meses de preparación.

AT: ¿Cómo se eligieron a los miembros (BCN, Chalmers, Infineon, BMW,…) del consorcio?

P.N.: En base a nuestra experiencia y para tener un consorcio autosuficiente.

Para HPC, por ejemplo, tenemos la cadena completa desde diseñadores de IP – fabricantes de chips – proveedores de software – fabricantes de máquinas – usuarios de la máquina con centros de datos – proveedores de aplicaciones.

Para la automoción tenemos la cadena completa desde los vendedores de chips y software hasta los fabricantes de equipos y de coches.

AT: ¿Cómo estás tratando de financiar el proyecto bajo SiPearl? Además de los 80 millones de euros…

P.N.: El presupuesto público del EPI de 80 millones de euros no es suficiente para cubrir todos los gastos necesarios para construir tal chip. Por lo tanto, SiPearl tiene que recaudar más de 100 millones de euros en el mercado (principalmente en acciones).

AT: ¿Por qué ARM para el GPPs si éste es propiedad de SoftBank? Supongo que es por el tiempo de desarrollo, pudiendo comenzar con IP cores. ¿Crees que una microarquitectura desde cero basada en la ISA RISC-V sería viable?

P.N.: ARM estuvo 10 años desarrollando un ecosistema para Data Center y HPC. Ellos ahora son un serio desafío para x86. RISC-V tendrá que seguir el mismo camino. Años para madurar los cores (IPs) y el ecosistema de SW, y para HPC esto no puede estar listo en 2 años.

AT: ¿Tentrá el Marenostrum (2025) solo procesadores EPI? Supongo que será computación heterogénea con GPGPU también, ¿verdad?

P.N.: La preparación de la adquisición del MareNostrum y otros sistemas de EU están de camino, y una vez que se anuncie públicamente habrá más detalles.

AT: Antes del 2025, ¿Habrá clusters corriendo con EPI chips y coexistiendo con los actuales chips de Intel? Como una especie de transición…

P.N.: Vuelvo a tu pregunta anterior sobre arquitectura heterogénea. HPC puede estar hecha de múltiples componentes. Por lo tanto, tendremos un mix de Intel, EPI y NVIDIA por el momento, preparando la transición a un completo EPI General Purpose CPU / EPI – Accelerator. Todo es posible.

AT: ¿Por qué TSMC y no GlobalFoundries? Al menos GF tiene factoría en Dresde (Alemania).

P.N.: Global Foundry está en Europa, pero no ofrece nada más avanzado que los 22nm. ST-Crolles en Francia ofrece hasta 28nm. Los procesadores EPI, así como IPs adicionales como el controlador de memoria o PCI solo están disponibles para procesos más allá de los 7nm.

La densidad necesaria y los ratios de rendimiento/vatio necesarios para esta clase de computación solo puede lograrse más allá de los 7nm. Yo estaré muy feliz de usar una fab en Europa…cuando esté disponible.

AT: ¿Consideras invertir en una foundry europea? Esto es algo en lo que nosotros estamos en desventaja contra Asia o Estados Unidos.

P.N.: Como he dicho, no hay ninguna fundición en Europa para esta clase de diseño.

El presupuesto necesario para una fundición está muy por encima del alcance de EPI (>$20B para la última fábrica de TSMC).

Nuestro enfoque es ser una fabless, así que no tenemos ninguna razón (y no sería realista) para invertir en una fábrica.

AT: La fuga de cerebros o talentos es otro gran problema en Europa. ¿Has sido capaz de traer de vuelta a la gente adecuada desde Silicon Valley?

P.N.: Estaba un poco nervioso antes de empezar el reclutamiento debido a la «competencia» con otros fabricantes de chips para conseguir los mejores talentos, pero finalmente nuestro proyecto es muy emocionante para los ingenieros; con una tecnología de primera clase y tenemos un número de CVs de todo el mundo, incluyendo EE.UU. y el Reino Unido.

AT: ¿Puedes avanzar algún dato sobre el diseño de Rhea? (Manycore, chiplets, PCIe lanes, core count, transistor count,…)

P.N.: Sólo podemos precisar en esta etapa que está basado en HBM2 y PCIe Gen 5. Otros elementos pueden ser discutidos bajo NDA (Non-disclosure agreement o acuerdo de confidencialidad) con SiPearl. ARM también comunicará a finales de este año sobre el núcleo que estamos usando.

AT: ¿Qué está demandando más esfuerzo, tiempo y recursos? (Diseño de la microarquitectura, firmware,…)

P.N.: Usando el ecosistema ARM ayuda a reducir la carga de desarrollo de SW, con un completo ecosistema. La optimización es necesaria pero no algo crítico.

En cambio, el diseño de un complejo chip en 7nm necesita a muchos ingenieros y recursos de computación.

AT: ¿Por qué solo HPC y automoción? ¿No hay un plan para llevar EPI a más sectores en el futuro?

P.N.: La hoja de ruta de EPI está cubriendo edge y datacenter como los próximos pasos, lo cual singifica que báicamente es todo, desde la conectividad móvil hasta el HPC. Así que, nosotros esperamos ser parte de la cadena completa.

AT: Por cierto, BMW está involucrado en el desarrollo. ¿Podrán otros fabricantes europeos de vehículos usar la tecnología EPI?

P.N.: Las tecnologías de EPI & SiPearl no son exclusivas para los miembros de EPI. Así que, otros fabricantes de vehículos son bienvenidos y estamos hablando con nosotros por supuesto. La industria del coche tiene ahora el mismo problema de soberanía y el control de los datos, y necesitan algunos componentes estratégicos locales. Ya está en marcha para la ECU y el control de la energía, pero no para la parte digital principal.

AT: ¿Veremos tecnología EPI en centros de datos fuera de Europa o solo para Europa?

P.N.: La tecnología EPI no es solo exclusiva de los centros de datos europeos. Nosotros ya hemos despertado un interés mundial con los proveedores de servidores clave. Ellos entendieron que nuestra tecnología será bastante central en Europa. Entrar en sus líneas de productos significa que podrían enviarnos a todas partes. Al final, el rendimiento importa, y tenemos buenas expectativas.

AT: La gente está preocupada por el medio ambiente y el cambio climático. ¿Cómo puede la eficiencia del diseño EPI ayudar a este problema? HPC usa ingentes cantidades de energía y buena parte del porcentaje del consumo energético mundial…

P.N.: Esto es cierto, la HPC es muy «gastona», pero al moverse a un nodo de submicrón profundo se obtienen los mejores ratios en términos de rendimiento por vatio. Por lo tanto, somos muy eficientes energéticamente.

AT: ¿Qué hay de la seguridad? Otra cuestión importante, especialmente para las máquinas HPC que manejan importantes datos. Nosotros hemos visto qué ha pasado con Intel y sus numerosas vulnerabilidades…

P.N.: Una parte significativa del presupuesto de EPI está destinado a seguridad, bajo la dirección de Prove & Run. Así que, sí, el chip incluirá muchos mecanismos de seguridad, hechos en Europa, para proteger los datos. No puedo comentar las vulnerabilidades de Intel, pero manejan un gran volumen y un gran impacto, por lo que están ampliamente expuestos. Es una señal de éxito.

AT: El código abierto y Linux son claves de la plataforma, ¿no?

P.N.: Si, sin ninguna duda sobre ello, y aquí también el ecosistema ARM ayuda mucho, y el ecosistema RISC-V una vez maduro para HPC será muy útil.

AT: Estoy muy entusiasmado sobre este proyecto. Estoy siguiendo con gran admiración a EPI. ¿Cuándo piensas que se podrán ver los primeros resultados (benchmarks, die shots,…)? Si es que estos datos se van a hacer públicos…

P.N.: Se suponía que íbamos a revelar algunos elementos en el foro de EPI en marzo, este evento se ha retrasado al Q1/2021. Mantente alerta.

AT: Siempre cruzo preguntas entre entrevistados. Silvia Barrera te ha querido trasladar esta pregunta: ¿Qué tipos de algoritmos de IA están siendo el mayor reto? Y ¿Cómo están ayudando al futuro de la supercomputación?

P.N.: Dejo esta pregunta a nuestro experto de IA…

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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