James Prior de SiFive: Entrevista exclusiva para AT

Nueva entrevista exclusiva con James Prior para el blog AT. Él es el Jefe de Comunicaciones Globales de SiFive, una compañía fabless innovadora. Sus diseños están basados en la ISA RISC-V, con el objetivo de crear la nueva generación de nuevos productos innovadores, desde IA hasta salud, automoción, y tecnología de consumo (¿PCs? 😈 ¡Tiembla mundo x86!).

Y si quieres conocer más sobre James y SiFive, te invito a leer la entrevista completa…

James Prior, SiFive

Architecnología: Siempre empiezo con esta pregunta: ¿Quién es James Prior? (Descríbete por favor)

James Prior: Mi función actual es la de Director Senior de Comunicaciones de Marketing de Producto en SiFive. Anteriormente he desempeñado funciones en AMD, como director de producto senior, y en la UAB, como programador de sistemas, y en Rage3D.com, como periodista. Soy licenciado en Ingeniería Eléctrica y Electrónica por la Universidad de Portsmouth, Reino Unido.

AT: ¿Cuándo y cómo te empezó a apasionar la tecnología?

J.P.: Desde muy temprana edad he sido curioso con la tecnología, desmontando y volviendo a montar mis juguetes para tratar de entender cómo funcionaban. Empecé a programar en Atari BASIC en el ordenador familiar, y a partir de ahí fui progresando.

AT: ¿Tienes algún referente? ¿Alguien que te haya inspirado?

J.P.: Mi padre me inspiró desde niño, el trabajó para IBM. Yo aprendí de él sobre computadoras, programación y tecnología.

AT: ¿Tiene sentido discutir sobre ISAs? Permíteme explicarme: a veces la implementación (microarquitectura) es más importante que la propia ISA. Además, parece que nos estamos moviendo hacia arquietcturas heterogeneas, GPGPU, domain specific accelerators, etc., donde parece que el concepto de CPU clásico es menos importante. O… ¿estoy equivocado?

J.P.: A medida que cambia el tipo de cargas de trabajo que queremos procesar, el hardware utilizado debe evolucionar con los datos y los requisitos. A medida que entendemos mejor los datos que generamos y cómo utilizarlos para tomar decisiones, el enfoque de flexibilidad de propósito general de las CPU clásicas se está viendo incrementado por aceleradores de funciones fijas. Esto también será sustituido por sistemas más estrechamente integrados, diseñados teniendo en cuenta el software que se desarrolla y ejecuta. Los requisitos de eficiencia y uso de energía, así como las preocupaciones de fabricación, impulsan las nuevas arquitecturas. La ISA se convierte en una parte fundamental del debate, ya que el diseño del hardware debe ser flexible, fácilmente ampliable y configurable sin imponer limitaciones heredadas o licencias demasiado gravosas.

AT: ISA RISC-V: ¿Crees que será predominante en el futuro?

J.P.: RISC-V debería ser la última ISA que importa. La arquitectura del conjunto de instrucciones es moderna, con atributos clave que permiten el desarrollo de una enorme gama de puntos de diseño. El verdadero enfoque RISC anima a las empresas comerciales, las instituciones académicas y los investigadores a trabajar juntos para desarrollar extensiones. Este enfoque abierto y colaborativo garantiza que RISC-V pueda utilizarse como base para cualquier plataforma informática, dirigida a cualquier carga de trabajo o nivel de rendimiento.

AT: Dominar el sector del consumo debería ser la clave del éxito en HPC también, especialmente para acelerar el desarrollo de software para esta plataforma. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

J.P.: El software es clave para la adopción de plataformas de hardware. Hoy en día, RISC-V cuenta con un buen apoyo, tanto de los proveedores de software comercial como de los proyectos de código abierto. Esto sólo seguirá mejorando a medida que se complete más hardware y proyectos que utilicen RISC-V.

AT: ¿La adaptación al ecosistema x86 es el camino? Es decir, hacer los diseños basados en RISC-V compatibles con UEFI, hardware desarrollado para x86, como tarjetas gráficas, interfaces, estándares, etc.

J.P.: La gran oportunidad de innovación actual se encuentra en las áreas que se prestan al diseño de hardware que da prioridad al software. Chips diseñados con un propósito y una función específicos, con una serie de cargas de trabajo, pero no necesariamente una plataforma informática de propósito general. Los estándares ayudan a garantizar la compatibilidad de las plataformas en general y son fundamentales para acelerar el tiempo de comercialización de los distintos productos, pero no son la única consideración.

Logo SiFive
Fuente: riscv.org

AT: ¿Qué necesita SiFive para desarrollar CPUs con un rendimiento similar al de Intel o AMD? ¿Tenéis una hoja de ruta marcada para alcanzar estas cifras de rendimiento?

J.P.: SiFive ha presentado recientemente una microarquitectura de núcleos SiFive Performance de nueva generación que aumenta el rendimiento en un 50% respecto al actual SiFive Performance P550. Esta es una dirección que seguiremos, aumentando el rendimiento – queremos ofrecer núcleos de alto rendimiento, con características modernas, para ser utilizados en muchos mercados. En la próxima cumbre RISC-V Summit se darán más detalles al respecto.

AT: SiFive es proveedor de núcleos IP basados en RISC-V… ¿Os vais a centrar solo en el negocio de las licencias como Arm en el futuro? ¿Y qué tipo de licencias pueden encontrar sus clientes?

J.P.: El objetivo de SiFive es ser el líder en IP de computación de alto rendimiento, basada en RISC-V. Concedemos licencias de nuestra IP a empresas que quieren diseñar y construir SoCs para una amplia variedad de propósitos. SiFive aplica un enfoque de «innovación implacable» a nuestro diseño central, lanzando actualizaciones para nuestra IP de forma similar a la del software dos veces al año. Este enfoque permite a los clientes obtener las últimas características y actualizaciones de rendimiento a través de nuestro modelo de suscripción a nuestra cartera.

Fuente: SiFive

AT: ¿Ha sido un reto reunir talento para el diseño de la microarquitectura? ¿Han contratado personal con experiencia de otras empresas (Intel, AMD, Qualcomm, NVIDIA,…) o han optado por los jóvenes talentos preferentemente?

J.P.: SiFive cuenta con una mezcla de experiencia en la industria y líderes de empresas tecnológicas de alto perfil, así como ingenieros en el inicio de sus carreras. Nuestro liderazgo incluye a veteranos de la industria de los semiconductores con experiencia en Qualcomm, Marvell, Google, Apple, Tesla, y más. SiFive emplea a más de 100 ingenieros y científicos con doctorado para ayudar a construir nuestros productos líderes en su clase, y estamos creciendo rápidamente.

AT: ¿Usar Intel Foundry Services es una buena elección (considerando el avance de TSMC o Samsung)?

J.P.: SiFive trabaja con las principales empresas de fundición.

*AT: Lo siento. Es cierto, fallo mío. No comprobé esto 👉 Partners site

AT: Y finalmente… ¿Planean lanzar más placas base como la HiFive Unmatched en un futuro próximo? Es un producto increíble y sería una buena noticia tener más…

J.P.: No comment.

AT: Jajaja. A veces un silencio dice más que las palabras…

J.P.: Ok, qué tal: ‘No puedo especular sobre productos no anunciados’.

Más sobre RISC-V

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

A %d blogueros les gusta esto:

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar