Factorías de semiconductores: alarma en la distribución

En un mundo con cada vez más dependencia de la tecnología, y con las recientes guerras geopolíticas, surge una alarma en Europa por la distribución de las factorías de semiconductores alrededor del mundo, ya que el Viejo Continente tiene serias carencias, mientras la mayoría se aglutinan en Taiwán, China o Estados Unidos.

En ese sentido, se necesita mucha más inversión, e ir más allá del plan actual para la no dependencia tecnológica de Europa. De lo contrario, podría ser un gran problema en un futuro, incluso peor que la reciente escasez de semiconductores…

Los problemas de Europa

Europa es una de las potencias en cuanto al sector del automóvil, un sector que también necesita de la industria de los semiconductores. Además, también desarrollan otros productos electrónicos para el consumo, para el sector aeroespacial, ámbito militar, telecomunicaciones y de alto rendimiento. Todos ellos necesitan de factorías con nodos avanzados.

Si los datos son el oro o el petróleo del siglo XXI, los chips son el motor de esta era digital. Un «chipagedón» sería terrible… y ya hay retrasos de meses en cuanto a las entregas de procesadores para los centros de datos, un sector crítico del que dependen la ciencia, los servicios, etc.

Esto ha obligado a la EU a realizar acuerdos y una subcontratación con TSMC para desarrollar algunos de sus proyectos, como es el caso de EPI. Algo que no es ideal, ya que un procesador desarrollado por europeos se termina fabricando en una factoría de Taiwán, con lo que ello implica.

Además, para ese proyecto para llegar a los 2nm, la UE estaría estudiando que participasen Samsung y TSMC, aunque aún no está decidido. Y eso podría significar que sean estas las empresas que construyan en territorio europeo sus fábricas para satisfacer la demanda del continente. Un paso que podría solucionar algunos problemas, pero que no se tratarían de fabs 100% europeas.

TSMC y Samsung son los líderes actuales, ya que ninguno de sus competidores se pueden permitir la inversión en I+D que hacen estas corporaciones.

Eso, en mi opinión, sería un nefasto error por parte de la UE. Ya que se debería de potenciar alguna de las fabricas ya existentes y que son europeas, inyectando dinero para que modernicen sus instalaciones y sean competitivas en cuanto a nodos de fabricación. Tirar el dinero para empresas extranjeras con las que podría haber algún tipo de conflicto en un futuro por cuestiones geopolíticas me parece absurdo. Es salir de un problema para meterse en el mismo…

Distribución de factorías desigual

fabs economía

Europa fue una gran potencia en el pasado, aunque poco a poco algunas fabricas se han ido cerrando, y otras no han visto la necesidad de mejorar sus nodos de fabricación, centrándose en la fabricación de otros chips que no necesitan nodos punteros o subcontratando aquellos proyectos que si los necesitan.

En la actualidad, Europa ha sufrido bastante por la escasez de chips, especialmente en el sector del automóvil. Además, muchas foundries cambiaron sus líneas de producción para satisfacer a otros sectores prioritarios, frente al sector de la automoción. Los «early adopters» de muchos CIs son los primeros que han acusado estos problemas de suministro (que probablemente no se solucionen antes de 2022 o 2023).

Eso ha llevado a una gran carencia de foundries y fábricas de empaquetado y ensamblado. Problema aún más acusado en el caso de fabs con nodos de fabricación avanzados para chips de alto rendimiento. En ese caso, la mayoría se reparten por Corea del Sur (Samsung), EE.UU. (Intel) y Taiwán (TSMC).

Taiwán y Corea del Sur concentran el 81% del mercado global de los semiconductores, especialmente en Taiwán. De hecho, la isla cuenta con el 63% del mercado actual (TSMC sola sostiene el 54% del mercado mundial), dejando un 18% (el 17% es exclusivo de Samsung) para Corea del Sur según datos de TrendForce. Europa y EE.UU. se han convertido que casi actores testimoniales en esta industria.

China exporta cada año chips por valor de 300.000 millones de dólares porque no tiene capacidad de fabricación suficiente para satisfacer sus propias necesidades. Por eso están haciendo más y más inversiones para mejorar esto. Desde la Casa Blanca han iniciado un plan para que EE.UU. puedan ser autosuficientes en 2025. Es una industria crítica y muy productiva que hay que controlar.

Las únicas grandes factorías de semiconductores de países miembros son:

  • GlobalGoundries Fab1 (Dresde, Alemania) [300mm/22nm]
  • STMicroelectronics (fabs en Francia e Italia) [300mm/28nm]
  • Infineon Technologies (fabs en Alemania, Austria y Hungría) [300mm/90nm]
  • Bosch (Alemania) [300mm/65nm]
  • Texas Instruments FABB (Alemania) [200mm/180nm]
  • SMIC (Italia) [200mm/90nm]
  • ABB (fabs en Suiza y República Checa) [150mm/–]
  • TDK (Alemania) [–/–]
  • Trumpf (Alemania) [–/–]
  • Philips (Países Bajos) [200mm/–]
  • NXP (Alemania) [200mm/–]
  • ON Semiconductor (Bélgica) [150mm/350nm]
  • Osram (Alemania) [–/–]
  • X-Fab (Francia y Alemania) [200mm/130nm]
  • IXYS (Alemania) [–/–]
  • Elmos Semiconductor (Alemania) [200mm/350nm]
  • UMS (fabs en Alemania y Francia) [100mm/100nm]
  • Innovative Ion Implant (Francia) [300mm/–]
  • nanoPHAB (Países Bajos) [100nm/10nm]
  • Silex Microsystems (Suecia) [–,–]

Como curiosidad, en España hubo una hasta su cese en 2001. Se trata de Agere Systems. Estaba en Tres Cantos, Madrid, y su nodo más avanzado llegó a ser de 300nm.

ACTUALIZACIÓN: Intel quiere abrir una nueva planta en Europa. TSMC también está tratando de expandir su capacidad de fabricación con nuevas instalaciones en Japón, Arizona, Nanjing y también en Alemania.

Y no todas son europeas, ya que Texas Instruments, SMIC, y GlobalFoundries, etc., son empresas de capital extranjero. Solo X-Fab, STMicroelectronics, Bosch, Philips, Infineon Technology y NXP son realmente europeas. Y de entre ellas, pocas tienen nodos realmente punteros para chips de alto rendimiento.

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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