En producción: consejos sobre fiabilidad – Parte 3/6

Otra de las entregas de esta serie de consejos para mejorar la fiabilidad de los equipos en producción y los de alta disponibilidad. En el primero hice una breve introducción a la materia, y en el segundo mostré detalles sobre los tipos de mantenimiento que se pueden aplicar.

En esta tercera entrega paso directamente al tema de la búsqueda de la fiabilidad de forma más práctica. Es decir, todo aquello que puedes hacer  para que los equipos o sistemas tengan las mínimas fallas, o pérdidas, posibles.

En busca de la fiabilidad 1

Todas las métricas para medir la confiabilidad de los sistemas, los protocolos de mantenimiento, etc., tienen el objetivo de mejorar la fiabilidad de los sistemas. Siempre se pretende tener los sistemas más robustos, estables y seguros. En definitiva, máquinas que permitan realizar la tarea para la que han sido diseñadas con la mínima cantidad de fallas, que lo hagan de forma adecuada, y que su vida útil se alargue lo posible.

Equipos completos: Clon vs Marca

crear PC clon

Una de las dudas más comunes es si elegir un PC de marca o un clon. Ambos tienen sus ventajas y desventajas, aunque personalmente prefiero el clon para elegir parte a parte para montar el mejor equipo posible. Y eso no solo permite optimizar el rendimiento para la aplicación específica para lo que lo vayas a destinar y ajustarse a un precio determinado, también permite mejorar la fiabilidad eligiendo los componentes más duraderos.

Las ventajas y desventajas son:

  • Clon: es aquel equipo que montas tú mismo, o el que monta un técnico en caso de no tener conocimientos técnicos para ello. En muchas tiendas online, como Alternate, PC Componentes, Info Computer, etc., tienen configuradores para ayudarte a elegir las partes y que sean sus propios técnicos los que lo monten y te lo hagan llegar completo.
    • Flexibilidad: te permite elegir las marcas y modelos de cada componente, pudiendo elegir las más fiables, y ajustar la inversión en cada una para potenciar aquellos componentes que te interesen más en detrimento de otros. Por ejemplo, si eliges un equipo para ofimática, podrías elegir un equipo más débil en cuanto a cómputo, y mejorar periféricos como la impresora, multifunción, etc.
    • Limitaciones: en ciertos aparatos y en equipos portátiles, montar o elegir los componentes es un poco más complicado. Algunos distribuidores permiten elegir algunos componentes de sus portátiles, pero están bastante limitados en comparación con un sobremesa. Entre las posibilidades más destacables tienes Slimbook, PCSpecialist, NovaCustom, Dell y Mountain.
    • Precio: si eliges componentes Retail el precio podría ser algo superior, aunque siempre tienes la posibilidad de elegir componentes OEM (Original Equipment Manufacturer) [no confundir con ODM), que son más baratos al carecer de ciertos envoltorios, manuales, y elementos extra que sí incluyen los retails.
  • Marca: marcas como ASUS, Dell, Acer, HP, Lenovo, Appel, Slimbook, etc., venden equipos ya montados.
    • Precios: puede que consigas equipos algo más baratos debido a que compran los componentes en grandes cantidades, lo que supone una rebaja importante del proveedor o fabricante.
    • Comodidad y facilidad: son ideales para las personas sin conocimientos técnicos, ya que vienen montados y listos para usar.
    • Limitados: una de las mayores desventajas es la falta de posibilidades a la hora de elegir componentes, modelos y marcas. Te tienes que conformar con lo que ya montan, y lo único que puedes hacer es elegir el modelo de equipo con los componentes que más se adapten a tus necesidades.

Cómo elegir los productos más fiables

componentes PC

En este apartado, mostraré las reglas básicas para poder elegir los productos más fiables. Y para ello, habría que fiarse en más detalles que solo en la marca:

Cuidado también con los últimos lanzamientos. Es mejor comprar una tecnología algo más antigua que ya haya sido probado y su fiabilidad esté contrastada. No se trata de usar sistemas de hace décadas como se hace en satélites, naves, y otros sistemas críticos, pero sí de dejar pasar un tiempo prudencial para esperar a tener opiniones de los entusiastas que se lanzan los primeros a por los nuevos productos. Por ejemplo, seguro que has conocido los problemas con los condensadores de las tarjetas gráficas NVIDIA GeForce RTX 3090. Los AIBs han incluido soluciones de condensadores diferentes que han estado generando problemas en estas tarjetas (crash/estabilidad). Y eso es un serio problema, más teniendo en cuenta que su precio no es precisamente barato. El mal diseño de la PCB se debe a que algunos han optado por MLCC, otros por SP-CAP, POS-CAP, o combinaciones de varios. La distribución y combinación ha tenido que rediseñarse para evitar esos problemas…

Evita también los paper launch, esos lanzamientos que hacen a veces las empresas de forma precipitada y en cantidades limitadas (a veces incluso con problemas de suministro, ya que es un lanzamiento precipitado antes que la compañía se asegure las capacidades reales para su producción en masa). Suelen ser diseños acelerados para paliar los efectos negativos de la competencia, sacando un producto más rápido pero sin ciertas garantías.

Componente Marcas recomendadas
Consideraciones adicionales
CPU AMD, Intel La frecuencia (es el equivalente a las RPM de un motor) actúa en contra de la vida útil de un chip, como también lo hace el nodo de fabricación, el TDP, y el voltaje. Para mejorar la fiabilidad busca unidades con el menor TDP, menor voltaje y menor frecuencia posible. Más información.

Puede haber otros factores indicativos de que un microprocesador puede ser menos fiable. Por ejemplo, si se bloquean de serie los voltajes para evitar el undervolting. Esto podría ser síntoma de que está bastante acelerado de fábrica, y han tenido que subir los voltajes evitar inestabilidad. Algo parecido puede ocurrir al observar lo próximo que se encuentra el límite del overclocking con respecto a la frecuencia nominal.

RAM Kingston, Crucial, Corsair, G.Skill Busca módulos memorias con chips de mayor densidad, así como fabricados por los mejores fabricantes de chips.

Si tu CPU soporta memoria ECC, entonces sería una buena opción adquirir módulos ECC para mayor fiabilidad.

Placa base ASUS, Gigabyte, MSI Existen algunas placas base con componentes de grado militar que son mucho más fiables, especialmente en cuanto a los condensadores, que suelen ser los que más fallan. Además, la calidad del ensamblaje también es un plus.
Tarjeta gráfica Para GPU AMD: MSI, ASUS, Sapphire y Gigabyte.

Para GPU NVIDIA: MSI, Gigabyte, ASUS, EVGA, Palit y Zotac.

*Lo citado para la CPU también es válido para la GPU.

He incluido los AIB (Add-In-Board), o TPM (Three Party Manufacturers) mejores para cada chip GPU. No todos ofrecen las mismas prestaciones para ambos proveedores.

Tarjeta de sonido Dedicadas: Creative, ASUS

Integradas: Realtek

En las externas, observa componentes como el DSP, los condensadores, etc.
Almacenamiento HDD: Western Digital

SSD: Samsung

Recuerda que no todos los discos duros de un mismo fabricante son igual de consistentes y fiables. Por ejemplo, en el caso de los WD hay varias gamas marcadas con colores:

  • Blue: para propósito general y precio asequible.
  • Green: como los anteriores, pero con un rendimiento algo más reducido para ganar en eficiencia energética (eco-friendly).
  • Black: con mayor rendimiento para gaming, media, diseño, etc. Son algo más caros.
  • Red: especialmente optimizados para NAS. Suelen ser algo más duraderos que los anteriores.
  • Purple: diseñados para ser fiables para tareas de vigilancia/seguridad 24/7.
  • Gold: los más premium y fiable de todos, además de los más caros. Están pensados para uso en centros de datos.

¿Qué diferencia hay entre una memoria para uso convencional y una para uso empresarial? Puedes pensar que las celdas de memoria deberían ser iguales, y estás en lo cierto. Pero los sistemas para entornos de alta disponibilidad y profesionales, tienen tecnologías de protección como la RAIN (Redundant Array of Independent NAND), es decir, una especie de RAID para memoria de estado sólido. En estos SSD, los sistemas ECC no son suficientes para su protección, aunque se han usado en el pasado para proteger páginas de memoria para discos de estado sólido. Ahora se usa este RAIN, un sistema de paridad para prevenir pequeñas fallas en las celdas de memoria NAND (a costa de reservar un porcentaje del tamaño de memoria a almacenar la información de paridad).

Para elegir el disco duro, deberías fijarte mucho en el fabricante de la memoria y el chip controlador integrado. Existen muchos distribuidores, pero pocos fabricantes, y esto hace que la calidad en diferentes unidades pueda ser similar a pesar de ser de marcas diferentes. Más información.

Fuente de alimentación Fortron, Seasonic, Tacens, Enermax Muchas marcas no suelen fabricar sus componentes internos, sino que compran las PCBs, transformadores, ventiladores, etc., a terceros. Por ese motivo, dentro de una misma marca podría haber modelos con calidades dispares.

La PSU es un elemento clave, ya que suministrará energía al resto de componentes. Dependiendo de la calidad del suministro (picos, sobretensiones,…), podría perjudicar la vida útil de otros componentes a los que alimenta. Por ello, debes buscar siempre fuentes con tecnologías activas y pasivas de protección:

  • Power Good o PWR_OK o señal para comprobar que el suministro está OK
  • OCP (Over-Current Protection) o Protección Contra Sobrecorriente
  • OVP (Over Voltage Protection) o Protección contra Sobretensión
  • UVP (Under Voltage Protection) o Protección contra Baja tensión
  • OPP (Over Power Protection) o Protección contra Sobrecarga
  • OTP (Over Temperature Protection) o Protección contra Temperatura Elevada
  • SCP (Short Circuit Protection) o Protección contra Cortocircuito
  • SIP (Surges & Inrush Protection) o corriente de interrupción.
  • NLO (No-Load Operation) o funcionamiento en baja carga
  • BOP (Brown Out Protection) o protección contra fallos de voltaje momentáneos.

Por supuesto, si es eficiente energéticamente, mucho mejor. Para ello fíjate en los certificados 80 Plus:

  • Base: Entre el 80% y el 82%.
  • Bronce: Entre el 83% y el 85%.
  • Silver: Entre el 85% y el 88%.
  • Oro: Entre 88% y 92%.
  • Platino: Entre 92% y 94%.
  • Titanio: por encima del 95% de eficiencia.

Además, elegir una PSU de una potencia ligeramente superior a la máxima necesaria podría hacer que viva más tiempo, ya que no estará operando siempre al límite de su capacidad.

Refrigeración Scythe, Noctua, Thermaltake, Artic, Cooler Master Es importante vigilar el flujo de aire o CFM. De la capacidad de un ventilador dependerá la temperatura del componente al que refrigera. A menor temperatura, mayor será su vida útil y desempeño.

Para mejorar la propia vida útil del ventilador, selecciona aquellos que tengan una vida mayor (estimada en horas por el fabricante).

El tipo de rodamiento también está muy relacionado con la fiabilidad del ventilador:

  • Sleeve bearing: rodamientos de casquillo, sencillos y baratos. Usan un baño de aceite para ser más silenciosos, pero al no estar sellados, se deterioran más rápidamente. Suelen tener una vida estimada de unas 30.000 horas.
  • Ball bearing: usan bolas metálicas alrededor del eje. Son muy fiables y menos sensibles a condiciones externas como la temperatura, polvo, etc. Duran desde unas 80.000 horas, hasta cientos de miles de horas en algunos casos más evolucionados.
  • Fluid dynamic bearing: son rodamientos de fluido más avanzados. Son caros, pero ofrecen muy buenas prestaciones. Usan una zona lubricada con aceite junto con otra zona con aceite, u otro fluido a presión, para autoestabilizar el eje. Son ultra silenciosos y pueden tener una vida útil de 150.000 horas.
Adaptador de red Dedicado: TP-Link, ASUS, Rosewill, Fenvi

Integrado: Marvell, Realtek

Siempre asegurate del tipo de chipset que utiliza. Más información.
Router/Modem/Switch
Netgear, ASUS, TP-Link, Lynksys, Synology, CISCO
Observa el tipo de chipset y su fabricante. Más información.
Unidad óptica
LG, Pioner, Matshita (Panasonic), Lite-On, Plextor, Philips Importante que vigiles también el chip controlador que usa la unidad, independientemente de su marca.
Caja-Torre
Thermaltake, Lian-Li, Silverstone No solo es importante el material del que está hecha, y las posibilidades de agregar sistemas de refrigeración. También el espacio para evitar el aglutinamiento de componentes, evitando que el aire fluya adecuadamente en su interior.
Monitor
LG, ASUS, Acer, BenQ LG es uno de los fabricantes de paneles de pantalla más fiables, y fabrica para otras marcas. Asegúrate de elegir un panel que sea lo más fiable posible.
Otros periféricos de entrada y salida
Entrada (mandos, teclados, ratones,…):  Corsair, Razer, Logitech, Aizo

Salida (impresoras, multifunción,…): HP, Epson, Samsung, Canon, Lexmark, Kyocera

Para los componentes como los teclados, observa el tipo de tecla y mecanismo de acción (Cherry MX, Razer, Kailh,…).

Y lo más importante, que sean ergonómicos. Eso no influye en la fiabilidad, pero sí en la productividad, ya que el usuario trabajará más cómodo y evitando posibles molestias o lesiones.

Sonido
Bose, Edifier, Harman Kardon, Klipsch, Creative, Logitech
Equipos de marca completos (especialmente portátiles)
Microsoft, Lenovo, Samsung, Apple, ASUS, Dell, HP, Acer

*Para Linux: Slimbook

Observa el orden de las marcas, ya que va de mayor fiabilidad a menor. No obstante, esto puede variar de un año para otro, y también ser dispar en ciertos modelos dentro de una misma marca. Por ejemplo, algunas marcas suelen ofrecer buenas calidades hasta que se hacen hueco en el mercado. Una vez han conseguido popularidad, suelen bajar dicha calidad.

Cuidado con los portátiles, especialmente los ultrabooks, con procesadores de alto rendimiento. Estos equipos se permiten el uso de estos chips a cambio de intrincadas distribuciones del hardware interno, re-alojamiento de los puertos, o usar sistemas de refrigeración al límite para no engordar mucho estos equipos. ¿Resultado? Menor fiabilidad…

Software y servicios
No importa tanto el desarrollador como evitar versiones Alpha, Beta, o que están en desarrollo. Elige siempre versiones estables, aunque no dispongan de las últimas características.

En cuanto a sistemas operativos, mejor tipo UNIX (GNU/Linux, Solaris, FreeBSD,…).

Si manejas datos críticos, deberías optar por software de código abierto que puedas auditar su código y ver lo que realmente hace, poder parchear o atajar problemas de forma más directa, etc.

En caso de que te decantes por GNU/Linux, las distribuciones más estables y robustas son:

  1. Arch Linux
  2. Ubuntu / Debian / Linux Mint
  3. Fedora / RHEL / CentOS
  4. openSUSE / SUSE
  5. Slackware
  6. Gentoo

Importante también el tipo de FS (File System) o sistema de archivos con el que formatees las unidades de almacenamiento. Por ejemplo:

  • ext4 trabaja muy bien incluso cuando hay cortes de electricidad. Especialmente bueno si usas SSD en vez de HDD.
  • XFS es muy bueno en cuanto a fiabilidad, pero en entornos donde se puedan evitar cortes de suministro (generadores adicionales, UPS,…).
  • ZFS también es bastante bueno.

En cuanto a medios extraíbles, por motivos de compatibilidad, tal vez tengas que usar otros. En esos casos, mejor NTFS que FAT32.

En cuanto a los servicios, como los de la nube, también debes vigilar bien la calidad de los servidores de los centros de datos, etc. Por ejemplo, si vas a alojar una web corporativa en un hosting, elige el más estable. Si se cae permanentemente perderás confianza de tus potenciales clientes y dinero…

Dispositivos móviles
Además de la marca, busca dispositivos con materiales de acabado buenos, con tecnologías de protección de la pantalla (Corning Gorilla Glass), protección contra polvo, salpicaduras o agua (IPxx):

  • IP0X: sin protección.
  • IP1X: protegido contra los objetos sólidos de un tamaño superior a 50mm de diámetro.
  • IP2X: protegido contra los objetos sólidos >12,5 mm de diámetro.
  • IP3X: protegido contra los objetos sólidos >2,5 mm de diámetro.
  • IP4X: protegido contra los objetos sólidos >1 mm de diámetro.
  • IP5X: protegido contra el polvo; entrada limitada (sin depósitos dañinos).
  • IP6X: protección completa frente a polvo.
  • IPX0: sin protección especial contra líquidos.
  • IPX1: protegido contra el agua vertida.
  • IPX2: protegido contra el agua vertida incluso cuando el dispositivo se inclina 15 grados con respecto a su posición normal.
  • IPX3: protegido contra el agua rociada.
  • IPX4: protegido contra las salpicaduras de agua.
  • IPX5: protegido contra el agua en chorros a presión.
  • IPX6: protegido contra chorros a alta presión.
  • IPX7: protegido contra los efectos de la inmersión.
  • IPX8: protegido contra inmersión a cierta profundidad, especificada por el fabricante (generalmente 3m).
Tarifa de Internet
La estabilidad de la línea es también importante para evitar corrupción de datos en transferencias y una mejor productividad. A veces simplemente te centras en la velocidad, pero no es lo único.

La estabilidad dependerá del proveedor, pero también de otros factores como la tecnología empleada (cobre, fibra óptica, WiMAX, LTE,…). Las cableadas siempre tienen a ser más estables.

Finalmente, si a pesar de todo esto tienes dudas, te recomiendo que hagas uso de las opiniones de los usuarios que han adquirido un producto. Aunque algunos comentarios no son para nada constructivos, ni serios, pero sí que puedes leer una cantidad considerable de ellos para ver si un componente suele tener alguna falla o queja específica.

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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