Cómo fabricar tu propio diseño de PCB

¿Recuerdas cuando te hablé de cómo fabricar tu propio chip? Pues bien, ahora toca otra entrada sobre cómo fabricar tu propio diseño de PCB. Seguro que si eres maker o te gusta el DIY, te habrás encontrado en situaciones en las que las placas comerciales no satisfacen todas tus necesidades o tal vez su form factor no es el adecuado para tu proyecto.

Usar un protoboard, o placa de pruebas, no es una alternativa en estos casos. Ayuda mucho para proyectos temporales o para realizar pruebas antes de soldar los componentes, pero no es lo que buscamos. Las placa perforada o las PCBs que venden para realizar un grabado en ellas tampoco son soluciones, ya que pueden estar bien para diseños más sencillos, pero qué ocurre si es algo más complejo o necesitas elementos BGA o de soldadura superficial muy diminutos… la cosa se complica para hacerlo con los medios que tienes en casa ¿verdad?

Recursos de software para diseñar el PCB

software EDA, KiCAD

Para poder diseñar tu PCB, seguro que te vienen bien algunas herramientas con las que poder diseñar tu PCB, realizar simulaciones o comprobaciones previas, etc. Para ello, te recomiendo este software:

He intentado que en su mayoría sean multiplataforma y gratuitos.

  • FreeCAD: te puede permitir realizar diseños en 2D y 3D de tu placa que pueden ser útiles para la construcción.
  • EasyEDA: un interesante entorno de desarrollo integrado EDA para diseñar tus circuitos y con una versión gratuita. Podrás disponer de herramientas para captura esquemática, diseño del PCB, bibliotecas de diseño, etc.
  • SimulIDE: un simulador electrónico en el que poder crear tus circuitos y probar si funcionan adecuadamente antes de exportarlos a un diseño físico.
  • LibrePCB: otro EDA gratuito y multiplataforma especializado para placas de circuito impreso.
  • KiCAD: otra suite EDA gratis y de código abierto que permite captura esquemática, edición, realizar el layout de la PCB, y visor 3D.
  • qucs-spice: otro simulador de circuitos electrónicos como alternativa a SimulIDE.
  • KLayout: visor, editor, generador y analizador de máscaras de layout para circuitos integrados en este caso (GDSII).
  • Fritzing: otra conocida herramienta para realizar esquemas de tus circuitos y vistas en 3D.
  • Altium Software: si buscas algo más profesional y de pago, tienes también las herramientas de Altium.
  • Autodesk: esta otra conocida firma de software propietario también tiene interesantes opciones de diseño, como por ejemplo EAGLE.
  • Labcenter: tiene soluciones como Proteus y otras herramientas para poder diseñar el circuito y simular.
  • Más recursos

Herramientas físicas

osciloscopio

Y si quieres equiparte con material físico para realizar pruebas, mediciones, etc., también te recomiendo lo siguiente para tu laboratorio electrónico particular:

  • Osciloscopio: permitirá medir y visualizar de forma gráfica algunas señales eléctricas.
  • Multímetro: el polímetro es otra herramienta imprescindible para realizar mediciones de diferentes magnitudes, como ya sabes.
  • Sonda lógica: permite determinar el nivel lógico de los circuitos, lo que te puede ayudar a descubrir problemas o si todo funciona como esperabas.
  • Inyector lógico: es un generador de pulsos lógicos que puede inyectar señales lógicas altas o bajas de una en una o en lotes.
  • Estación de soldadura y accesorios: con ello podrás soldar o remover la soldadura de elementos. En caso más extremo, para aplicaciones más avanzadas, quizás también podrías adquirir una estación de reballing.
  • Fuente de alimentación de banco: puedes regular la corriente y voltaje de salida para poder alimentar multitud de circuitos diferentes con una misma fuente de alimentación, sin necesidad de tener diferentes adaptadores.
  • Luz y lupa: puede ser muy útil para poder analizar partes pequeñas del circuito, operar con mayor precisión, etc.

Recursos para la fabricación

PCB

En este artículo no explicaré cómo fabricar un PCB desde cero ni mucho menos, lo que intentaré es darte algunos recursos que tal vez no conocías para poder crear proyectos complejos sin los impedimentos que he comentado anteriormente. Con ellos puedes desde crear una placa compatible con Arduino, hasta tu propia SBC, etc.

  • OSHPARK: si tienes un proyecto de PCB en un documento de KiCAD, EagleCAD o Gerber, podrás enviar el archivo y ellos se encargarán de fabricarte y enviarte la placa. Lo fabrican en EE.UU., pero tienen servicio para varios países.
  • FastPCB: es otra opción para fabricar tus PCBs, incluso circuitos complejos multicapa.
  • 2Cisa: fabrican tus prototipos PCB en una o dos caras y en multicapa. Lo hacen además en un tiempo récord, ya que podrás tenerlo en 6 horas.
  • PCBWay: otro servicio alternativo en el que también crean PCBs prototipos en una o varias caras y con multicapa. La forma de hacerlo es igualmente simple, como los anteriores, subiendo tu archivo con el diseño del PCB y ello se encargan de realizarlo…

Eso sí, si tu diseño PCB no funciona o tiene algún problema, ellos no rediseñan o prueban esto. Eso es cosa tuya… al igual que ocurre con las MPW.

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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