Noctua: Entrevista Exclusiva para AT

Sus colores son casi un icono, son inconfundibles. Noctua es una de las empresas dedicadas a la refrigeración de computadoras más conocida y con las mejores soluciones. Además, esta firma es europea, de «casa», por lo que comprar sus productos significa estar comprando tecnología desarrollada aquí.

Si quieres conocer un poco más sobre Noctua y sobre las interesantes respuestas a esta entrevista, te invito a seguir leyendo.

Sitio oficial de Noctua

Architecnología: La primera pregunta es casi obligada: ¿Por qué esos colores en vuestros productos?

Noctua: Cuando empezamos a concebir Noctua hace casi 20 años, el mercado de los PCs estaba atravesando la primera ola de «modding». Los LEDs estaban por todas partes, todo era parpadeante y llamativo. Nos parecía que el mercado de la refrigeración se centraba cada vez más en el diseño visual en lugar del progreso tecnológico. Queríamos romper con esto, tanto volviendo a poner la tecnología en primer lugar como en términos de estética. Por eso, al buscar un esquema de colores, teníamos claro que queríamos algo que fuera todo lo contrario al aspecto agresivo y llamativo de los LED.

La segunda cosa que teníamos en mente es que la combinación de colores debía reflejar calma y tranquilidad, no sólo en oposición a la estética de los LED, sino también en un sentido más general. Nos inspiramos en cosas como el mobiliario, el diseño italiano, etc.

Por último, pero no por ello menos importante, queríamos que los colores destacaran para que cuando vieras un ventilador Noctua, supieras que era un ventilador Noctua.

AT: ¿Qué tipo de material (metal, carbono, cerámica) usáis como base de vuestra pasta térmica? Y ¿por qué?

N.: Nosotros usamos una mezcla de micro-partículas de óxido de metal porque tan mejor resultado a nivel térmico sin riesgos de cortocircuitos.

AT: ¿Qué hay de nuevo en la segunda generación de vuestra pasta térmica?

N.: Hemos perfeccionado la fórmula, lo que se traduce en un rendimiento aún mayor, especialmente a altas cargas térmicas.

AT: ¿Cuál es la diferencia de la serie industrialPPC frente al resto?

N.: Normalmente, nuestros ventiladores están diseñados para ser lo más silenciosos posible. Los ventiladores industrialesPPC, en cambio, son ventiladores de alta velocidad para aplicaciones industriales en las que se requiere el máximo rendimiento y el silencio de funcionamiento tiene menos prioridad. Además, cuentan con una protección de entrada de hasta IP67.

AT: Cobre, aluminio, CMM, Dymalloy, E-Material, etc. Los materiales inteligentes y avanzados también están siendo investigados como alternativas? Y ¿cuál es el material más prometedor para los disipadores?

N.: Hasta ahora, los mejores resultados se obtienen combinando bases de cobre con heatpipes de cobre y aletas de aluminio. Experimentamos con materiales novedosos, como compuestos de cobre y diamante, grafeno y similares, pero hasta ahora es un trabajo que aún está en curso.

AT: ¿Qué hay en el interior de los heatpipes? ¿Hay espacio para la innovación o la mayoría de los competidores usan lo mismo?

N.: Una estructura de mecha hecha de cobre sinterizado y líquido. La mayoría de los competidores utilizan la misma estructura básica, pero es el ajuste fino y el control de calidad extremadamente estricto lo que da a nuestros heatpipes una ventaja.

AT: Sleeve, ball, fluid dynamic bearing, SSO,… ¿Hay alguna innovación que aporte mayor fiabilidad?

N.: Nuestros rodamientos SSO se introdujeron por primera vez en 2006 y muchos clientes siguen utilizando ventiladores de entonces. ¡Es difícil conseguir algo más duradero que eso!

AT: Durante las etapas de diseño de un ventilador, ¿qué parámetros (RPM, vibración, flujo de aire, diseño de las palas, microestructuras en las hélices, vórtices de aire, el control de flujo laminar y turbulento…) son más importantes para reducir el nivel de ruido? Y ¿cuánto tiempo tarda en desarrollarse un nuevo producto desde que se diseña, se pasa a simular en el CFD,…hasta que está finalizado?

N.: Todos estos parámetros desempeñan un papel importante y hay que tenerlos en cuenta. En cuanto al proceso, se trata de varios ciclos, así que no es como si termináramos el CFD, hiciéramos un prototipo y estuviéramos listos para empezar. El CFD es un punto de partida, luego los resultados de los prototipos suelen dar lugar a nuevos ajustes que se vuelven a simular en el CFD, se vuelven a hacer prototipos, etc. Todo esto puede pasar por muchos ciclos y a menudo lleva varios años.

AT: ¿Usáis gemelos digitales para probar la fiabilidad de vuestros productos o solo bancos de prueba reales? Y ¿qué componente es el que más limita la vida útil del ventilador?

N.: Nosotros usamos test en el mundo real para comprobar la fiabilidad. Los rodamientos son el factor que más limita la vida, ya que es la única pieza que es realmente susceptible al desgaste.

AT: ¿Por qué no desarrolláis fluidos para refrigeración líquida y sistemas de inmersión?

N.: No lo hacemos, nuestra experiencia es en refrigeración por aire.

heat pipe

AT: Los nuevos chips con empaquetado 3D supondrán un desafío para la refrigeración por sus múltiples dados apilados. ¿Estáis trabajando en producir futuras soluciones de refrigeración para ellos?

N.: Nosotros estamos en constante trabajo para mejorar nuestros refrigeradores, pero es complicado hacer demasiado sobre algo que ocurre bajo el HIS de la CPU.

AT: ¿Cómo trabajan a nivel técnico las soluciones Anti-Stall Knobs y Sterrox® liquid-crystal polymer (LCP)?

N.: Por favor, para eso puedes dirigirte a las ilustraciones técnicas de nuestra web:
Anti Stall Knobs
Sterrox Liquid Crystal Polymer (LCP)

AT: Y finalmente, si tuvierais que recomendar usar vuestros productos frente a la competencia…¿Qué diríais que os hace diferentes al resto?

N.: Nuestros productos ofrecen una combinación única de rendimiento, calidad y funcionamiento silencioso, por lo que estoy seguro de que deberían ser la primera opción para los clientes que quieren construir sistemas silenciosos de alta gama y no quieren comprometer la calidad.

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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