Certificaciones LPI: todo lo que necesitas saber

Las certificaciones sobre administración de sistemas Linux son cada vez más demandadas en la industria, y por tanto una garantía para conseguir trabajo debido a la demanda de profesionales en este sector. Un futuro sysadmin Linux debería centrarse en las certificaciones más reconocidas y eso pasa por realizar los exámenes del LPI (Linux Professional Institute) o los de la Linux Foundation. Aunque me voy a centrar en LPIC, las prácticas que iré publicando también son válidas para otras certificaciones.

En este primer artículo, que va a ser teórico puesto que me gustaría dejar claro algunas dudas y consultas que me suelen hacer los alumnos, vamos a tratar todo lo que necesitas saber sobre estos exámenes, cómo hacerlos, dónde, algunas ayudas para ciertos sectores, etc.

¿Qué necesito?

Simplemente estar preparado para los exámenes, y para ello puedes acceder a multitud de recursos. Uno de ellos sería leer los artículos gratuitos y prácticos que iré publicando en este blog, otro mis propios cursos u otros cursos, leer páginas del manual, ver vídeos tutoriales, HOWTOs, libros, etc.

¿Cuál es el problema de la mayoría de estos recursos? Por un lado, usar las páginas del manual no te aporta todas las competencias y es complicado hacerlo por ti mismo. En cuanto a los libros, no suele haber manuales para LPIC-3, sí para LPIC-1 y LPIC-2, pero no suelen estar adaptados a las nuevas versiones v5.0 de los exámenes, ya que los van actualizando periódicamente. Aquí intentaré ser dinámico en este sentido.

Si estás preparado, no necesitas ningún requisito previo para comenzar a certificarte. Existen varios exámenes, pero LPIC-1 se puede comenzar a realizar cuando quieras, sin necesidad de haber aprobado LPI Linux Essentials, que es un examen muy básico. Pero no es así para el resto de exámenes LPI como verás en el siguiente apartado…

¿Cómo sé si estoy preparado?

Si has realizado cursos o has leído los libros específicos para estas certificaciones y has practicado y aprendido todo el contenido, entonces lo estás. Pero debes saber que existen recursos online que te pueden ayudar a decidir si estás preparado o no. Encontrarás tests o ejemplos de exámenes en la red e incluso webs donde puedes realizar tests online que te dirán dónde has fallado:

Cada prueba de cada certificación tiene un peso de puntos y estará compuesta principalmente por preguntas tipo test, pero también puedes encontrar algunas para rellenar. No cometas la estupidez de presentarte antes de estar preparado, o perderás el dinero…

Exámenes:

Hay varios exámenes de LPI que detallo a continuación:

  • Linux Essentials: certificación muy básica sobre conocimientos Linux. El código del examen es el 010-160 y no tiene requisitos previos. Debes pasar cada una de las pruebas para obtener la certificación, con 40 preguntas completadas en 60 min de tiempo. La certificación no caduca, en este caso dura toda la vida. Está disponible en inglés, alemán y japonés, pero en nada los tendréis también en español, francés, portugués, chino, etc. Precio aprox. 98€
  • LPIC-1: te acredita como administrador de Linux. La versión actual de los exámenes es la 5.0. Debes completar dos pruebas o exámenes, la 101 y 102, con 60 preguntas en 90 min para cada uno de ellos. No necesitas prerequisitos para hacer esta certificación, por lo que puedes saltar el Essential si lo consideras demasiado básico. De hecho, no te recomiendo hacerlo y pasar directamente a LPIC-1. La certificación es válida durante 5 años desde el momento en que apruebes, por lo que debes renovarla. Precio aprox. 179€
  • LPIC-2: te acredita como ingeniero Linux. Por el momento están las versiones 4.5 y se compone de dos pruebas o exámenes: 201 y 202. Como prerequisito para obtener la certificación LPIC-2 tienes que tener activo el LPIC-1, aunque puedes hacer los exámenes en el orden que quieras. También tiene caducidad tras 5 años y deberías renovarla. En cuanto a idiomas, está en inglés, alemán, japonés y portugués por el momento. En cuanto a número de preguntas, tiempo y precio es igual al LPIC-1.
  • LPIC-3: en el caso de LPIC-3 hay algo más de dudas entre mis alumnos, puesto que se divide en varias certificaciones que puedes hacer por separado, sin depender una de la otra ya que son especializaciones. Cada una cuesta aproximadamente unos 179€ (200$) como las anteriores, y también se componen de 60 preguntas (solo en inglés y japonés) que debes completar en 90 min. También serán válidos durante 5 años. Pero aquí debemos distinguir entre:
    • LPIC-3 300 (Ambiente mixto): certifica tus capacidades para integrar servicios Linux en un entorno mixto empresarial. Como requisito está tener LPIC-2 activo.
    • LPIC-3 303 (Seguridad): certifica tu capacidad para fortalecer (hardening) y proteger servidores, servicios y redes Linux en la empresa. Debes tener LPIC-2 activo para optar a esta certificación.
    • LPIC-3 304 (Virtualización y alta disponibilidad): certifica tus competencias para planificar e implementar configuraciones de virtualización y alta disponibilidad en sistemas basados en Linux.

Existe una certificación adicional que han agregado más recientemente y es LPI DevOps Tools Engineer que puede ser interesante para aquellos que les guste la ingeniería de software. No necesita de requisitos previos, pero sería recomendable tener certificaciones de desarrollo o LPIC-1 como mínimo.

Certificaciones equivalentes:

Aunque las LPIC sean las más conocidas, también existen otras certificaciones bien valoradas:

  • CompTIA Linux+: es otro grupo con certificaciones bastante reconocidas para sysadmins Linux, de hecho CompTIA y LPI tienen una relación. Antes la certificación de CompTIA era un LPIC-1 renombrado, pero las nueva Linux+ ha cambiado y es diferente. De hecho, no son incompatibles tener una y otra, mientras que antes si obtenías una a través de CompTIA o LPI indiferentemente. Eso quiere decir que ya no es válido presentar la certificación CompTIA Linux+ para realizar LPIC-2 como antes. Más información.
  • Linux Foundation: la fundación ofrece varias certificaciones muy buenas que también recomendaría. Cuidado con la distribución GNU/Linux que usas para estas certificaciones, puesto que en el pasado aceptaban openSUSE, Debian, Ubuntu y CentOS, mientras que actualmente solo Ubuntu y CentOS… Si obviamos las certificaciones sobre cloud y Kubernetes que ofrecen y nos centramos en las puramente Linux, tenemos dos:
    • LFCS (Linux Foundation Certified Sysadmin): su nombre te puede dar una idea de que sería equivalente a la LPIC-1. Se compone de un examen online que cuesta unos 300$, es decir, unos 268€ (algunas veces lanzan ofertas especiales, para verlas regístrate para que te envíen avisos por correo). Una vez conseguida la certificación tienes 3 años antes de que caduque y debas renovarla. Para renovar deberás hacer el examen de nuevo o conseguir la LFCE y automáticamente tu LFCS y nueva LFCE tendrán la misma fecha de expiración (+3 años). Más información.
    • LFCE (Linux Foundation Certified Engineer): equivalente a LPIC-2 que te acredita como ingeniero Linux. El examen dura 2 horas de forma online y el coste es igual al LFCS. La validez se extiende a 3 años. No tiene prerequisitos para hacerlo. Más información.
  • Red Hat y SUSE: los dos gigantes Linux tienen sus propias certificaciones, aunque en estos casos estén más orientadas a sus productos y no tan genéricas como las anteriores. Por ese motivo, si no tienes claro que vas a trabajar con estos sistemas, quizás sea mejor realizar las anteriores.

Recuerda que ninguna de las certificaciones es incompatible con otras, sino que son alternativas y puedes elegir hacerlo a través de una organización o de otra, e incluso certificarte en varias…

¿Cómo y dónde hago los exámenes?

Pearson VUE logo

Para realizar los exámenes LPI debes seguir los siguientes pasos:

  1. Conseguir tu LPI ID o identificador aquí.
  2. Elegir una fecha para ir a realizar el examen.
  3. Personarte en un centro Pearson VUE, los únicos acreditados para ello.* Puedes localizar el centro más cercano a tu localización aquí, y además tienes una opción especial para militares. Verás que existen varios centros repartidos por la geografía española o desde el país que nos estés leyendo.

*En algunos eventos de open-source suelen (al menos solían en mis tiempos) hacer exámenes LPI de forma gratuita y en papel. Así que si tienes la oportunidad de ir a alguno de estos eventos podrías probar suerte…

Para otras certificaciones no LPI, por favor, consulta la información oportuna. Pero por ejemplo, las certificaciones de la Linux Foundation se pueden hacer remotamente sin necesidad de desplazarte. Te conectas y realizas las pruebas mientras un supervisor está controlándote el equipo.

Dudas:

Por favor, si tienes alguna duda no resuelta en este artículo, no dudes en dejarme un comentario en la zona de contactos de la web y estaré encantado de poderte ayudar.

Dicho esto, los siguientes artículos referentes a LPI serán prácticos para ir guiándote con ejercicios y ejemplos… Y para que sea aún más claro, los iré publicando en orden LPIC-1 a LPIC-3. Lo que haré es indicar la parte en la que nos encontramos (p.e.: LPIC-1 Tema 101 – 101.1) y luego poner una serie de ejemplos prácticos.

Isaac

Apasionado de la computación y la tecnología en general. Siempre intentando desaprender para apreHender.

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